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Wednesday, 12. December 2018

Cataviña

Si vous demandez à un connaisseur de Baja quels sont les plus beaux paysages de la péninsule, il n'hésitera pas longtemps et la région autour de Cataviña sera certainement en haut de la liste.

Pour le vrai amoureux, la partie passionnante de la Baja - venant du nord - ne commence qu'au sud de la ville côtière d'El Rosario, où la route tourne de la côte vers l'intérieur. Bientôt on comprend pourquoi : c'est un paysage solitaire ; le voyageur ne trouve pas de plages et de mer bleue, pas de champs et de pâturages, mais des formes de pierre bizarres et les plantes les plus étranges qu'on puisse imaginer.

Cataviña est située au milieu du désert central des Baja Californias, appelé Desierto Central. Une collection de quelques maisons, une petite épicerie, le confortable hôtel La Pinta (avec sa propre petite station service), un petit motel très simple et la possibilité de camper sur le Rancho Isabel voisin. Les villes les plus proches nécessitent de plus longues distances : 122 km au nord jusqu'à El Rosario et 356 km au sud jusqu'à Guerrero Negro. Autrefois, le monde s'arrêtait là, les mulets et seuls les véhicules à traction intégrale très robustes étaient les seuls moyens de transport lents. Cataviña n'est facilement accessible que sur le Transpeninsular asphalté (MEX-1), l'axe de circulation des Baja Californias, depuis 1970.

Toute la zone est protégée en tant que Parque Natural del Desierto Central de Baja California. La végétation exotique y atteint son apogée et fait du Desierto Central un délice pour ceux qui s'intéressent à la botanique. Les plantes Cirio ou Boojum, qui ressemblent à de gigantesques carottes aux pousses latérales courtes et dont on dit qu'elles ont jusqu'à 400 ans, ainsi que les puissants cactus Cardón, s'y développent. Les deux plantes atteignent une hauteur de 20 m et ne peuvent être trouvées que sur la Baja. Ils trônent au dessus d'un arrangement de nombreuses autres plantes désertiques apparemment étranges, telles que les étranges tortues à tige blanche ou éléphants, les ocotillos avec leurs branches minces en forme de fouet tendues vers le haut, les arbustes créosotés frugaux, les jojoba, les chollas, opuntia, senitas et d'autres cactus par dizaines. Dans les vallées fluviales sèches, les Arroyos, on trouve les palmiers bleus endémiques et la Palma Colorada à côté des tamaris introduits. Même de brèves averses de pluie au printemps et en été font apparaître une mer de fleurs colorées dans ce paysage desséché et donnent l'impression que le mot "désert" n'a pas sa place.

Mais ce n'est pas tout. La végétation est incrustée dans d'immenses roches granitiques de couleur saumon, vestiges d'un corps rocheux profond, fendu et arrondi, exposé par les intempéries. L'ensemble du paysage donne l'impression d'avoir été dessiné par des mains géantes. Dans cette rocaille naturelle, le champ de blocs rocheux de Cataviña, vous pouvez faire des promenades ou des randonnées de n'importe quelle longueur ; par exemple, vous pouvez vous promener dans la ville et visiter les ruines du Rancho Hernández et les peintures rupestres dans la Cueva Pintada. Cependant, pour les excursions de plusieurs heures, l'aide d'un guide et un départ anticipé sont toujours recommandés. De plus, il ne faut pas prévoir de grandes entreprises dans les mois de mai à septembre ; la chaleur est alors insupportable. Les levers et couchers de soleil sont d'une beauté incomparable, avec un panorama des couleurs les plus irréelles dans un ciel désertique généralement sans nuages.