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Wednesday, 12. December 2018

Guerrero Negro

Une fois que le voyageur a traversé environ la moitié de la péninsule californienne, il rencontre Paralelo 28, la 28e latitude nord.

Un monument en acier de 43 m de haut (un aigle symbolisé) marque la frontière entre les états mexicains Baja California Norte et Baja California Sur. Le fuseau horaire passe également de l'heure du Pacifique (CET moins 9 heures) à l'heure des montagnes (CET moins 8 heures). Une base militaire, une station-service et l'hôtel La Pinta sont regroupés autour de ce point le long du MEX-1.

A cinq kilomètres au sud de l'aigle se trouve la ville de Guerrero Negro, le "Guerrier Noir". Le nom, cependant, ne fait pas référence aux indigènes guerriers, mais remonte au navire américain Black Warrior, coulé en 1858 à l'entrée de la lagune Scammon's Lagoon, surchargée d'huile de baleine.

Guerreo Negro, qui n'était autrefois qu'une escale sur le long chemin qui traverse la péninsule, compte aujourd'hui environ 10 000 habitants et est une ville économiquement prospère. L'Exportadora de Sal, la plus grande usine d'extraction de sel au monde, est basée localement. Fondée en 1953 par un Américain et détenue à 49% par Mitsubishi (les 51% restants étant détenus par l'Etat du Mexique), la société extrait de l'"or blanc" du résidu d'eau de mer évaporée.

Les conditions de production de sel autour du Guerrero Negro sont particulièrement favorables, et les usines sont donc gigantesques. Au sud-ouest de la ville se trouve la Laguna Ojo de Liebre (lagune Scammon's Lagoon). Leur eau salée est dirigée vers d'immenses bassins d'évaporation couvrant une superficie de 35 000 hectares. Le vent permanent qui souffle sur la terre assèche les bassins en trois mois. Ce qui reste est le sel cristallisé, de loin un paysage entièrement en blanc. Des bulldozers massifs poussent le sel, des moissonneuses-batteuses chargent des transporteurs, composés de trois wagons, chacun d'une capacité de 120 tonnes. Celles-ci transportent la cargaison blanche à l'usine de lavage, où elle est nettoyée et chargée sur des barges et expédiée sur l'île de Cedros, à environ 100 km de là. Seule la mer est assez profonde pour permettre aux grands cargos d'y atterrir. Le sel atteint ainsi les principaux pays consommateurs des États-Unis, du Canada et du Japon. Une entreprise gigantesque, bouée de sauvetage et employeur de la ville avec une subvention annuelle de 7,5 millions de tonnes actuellement!

Mais ce n'est pas tout : l'économie et la nature sont étroitement liées au Guerrero Negro. Entre janvier et avril, la Laguna Ojo de Liebre est pleine de baleines grises. La zone, l'une des trois zones visitées par les mammifères marins de la côte ouest de la Basse-Californie, est protégée depuis 1972 sous le nom de Parque Natural de la Ballena Gris. L'accès à la jetée des bateaux d'observation passe par la zone de la compagnie de sel et peut être relié à une visite guidée des installations. Les eaux peu profondes sont un réservoir alimentaire idéal pour la sauvagine et les échassiers. Rien que sur le territoire de la Salzgesellschaft, 95 espèces d'oiseaux ont été recensées, dont 60 ont migré ou hiverné depuis le nord et plus de 35 oiseaux nicheurs. Plus de 100 couples de balbuzards se reproduisent sur les plates-formes fixées aux poteaux électriques. Cela fait du Guerrero Negro une destination internationalement reconnue pour les voyageurs intéressés par l'ornithologie. Nous organisons volontiers des voyages d'observation avec nos experts en oiseaux ; la route de Guerrero Negro à Puerto Viejo est idéale pour vos propres activités. Vous pouvez aussi visiter les Dunas de Soledad, un système de dunes côtières légèrement incurvées pouvant atteindre huit mètres de haut. Situées à l'ouest du MEX-1, les dunes sont librement accessibles et fascinent par leur évolution constante. Beaucoup de visiteurs y jouent comme des enfants dans le sable.