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Wednesday, 12. December 2018

Parachico – Fiesta Grande - Fabricants de masques

Fiesta Grande

Chaque année en janvier a lieu la traditionnelle "Fiesta Grande" à Chiapa de Corzo. Du 08 au 23 janvier, les rues, les églises et les autels des maisons privées se transforment en lieux colorés et vivants. Les festivités vont souvent au-delà du 23 janvier - en tout cas toujours jusqu'au dimanche suivant.

Depuis 2010, la Fiesta Grande est reconnue par l'UNESCO comme un bien culturel immatériel.

Le festival est dédié à divers saints patrons catholiques locaux, dont Nuestro Señor de Esquipulas (15 janvier), San Antonio Abad (17 janvier) et San Sebastián Mártir (20 janvier).

Cependant, certains historiens pensent que l'origine du festival remonte à un petit garçon. Le fils malade de l'espagnole Doña Maria de Angula avait été guéri par un guérisseur local. Ses parents étaient si reconnaissants de son rétablissement qu'ils ont offert des cadeaux aux danseurs avec les mots : "para chico" = pour le garçon. De plus, ils auraient donné au village une fête et de la nourriture, car à cette époque une sécheresse prononcée avait partiellement détruit la récolte. Les masques de bois portés par les danseurs pendant les festivités parlent également en faveur de cette thèse sur l'origine du festival.

Dans l'ensemble, cependant, les célébrations sont un mélange de cérémonies indigènes, espagnoles et chrétiennes.

Parachicos

Outre la musique, les cérémonies religieuses et les délices culinaires, les danses des Parachicos sont au centre de la Fiesta Grande. Les danses et les danseurs s'appellent Parachicos.

Déjà le matin, les danseurs commencent à se préparer. Les vêtements se composent de chemises foncées et de pantalons pour la plupart brillants et richement décorés ; des foulards rappelant les peuples arabes du désert sont placés autour de la tête. Des foulards colorés (ponchos) et généralement faits de hochets peints en étain ou en argent complètent presque entièrement l'image. A cela s'ajoutent les coiffures marron beige ornées de rubans colorés, fabriqués à partir d'une fibre d'agave ou de yucca (appelée Ixtle ou Istle) et en partie tressés.

Le plus important, cependant, sont les grands et lourds masques en bois, dont les visages représentent de jeunes hommes avec des traits caucasiens tels que la peau claire, les yeux bleus et les cheveux sur leur visage - et contrastent ainsi avec l'apparence des indigènes. Il faut supposer que les vêtements que les danseurs ont mis avant de servir la protection, parce que les coiffures et les masques sont lourds, les journées longues et les danses épuisantes.

Vêtus ainsi, les Parachicos dansent et sonnent dans les rues de la ville en petits groupes, passant devant des dames habillées en fête et d'autres habitants en fête. Encore et encore, ils s'arrêtent aux maisons et aux cours où ils exécutent leurs danses avec persévérance devant les autels et les icônes de la maison. Ils rendent ainsi hommage aux saints - toujours accompagnés par les sons aigus des flûtes en bois typiques.

En cours de route, de plus en plus de parachicos se rencontrent et se mélangent pour former une foule ondulante, dense et rythmée, où souvent seul le couvre-chef beige-brun est encore visible et de temps en temps le masque d'un jeune homme blanc se distingue. Comme un grand défilé, ils se promènent dans la ville et reçoivent leur "récompense" les derniers jours des festivités. En l'honneur de Saint-Sébastien, un grand repas a lieu où les Parachicos trempent le bœuf séché dans une sauce aux graines de citrouille et le mangent à la main.

Les fabricants de masques de Parachico

Les masques en bois des Parachicos sont quelque chose de très spécial.

Presque exclusivement des jeunes hommes à la peau claire, aux grands yeux bleus et aux cheveux bleus sur le visage sont représentés.  Les barbes représentées ici correspondent souvent à la mentonnière - une barbe qui trace les contours du visage du porteur de la racine des cheveux jusqu'aux joues et au menton et les souligne clairement. Cette barbe glabre autour du nez et de la bouche donne généralement l'impression d'un visage doux et jeune, preuve que les fêtes de la Fiesta Grande ont lieu en l'honneur d'un garçon. Parfois, les fabricants de masques créent aussi des visages aux contours très masculins et stricts jusqu'à la barbe pleine. De plus, les jeunes hommes représentés ont souvent des sourcils prononcés, de longs cils denses autour des yeux et des taches de beauté individuelles sur les joues et le menton.

La fabrication des masques, qui se transmet de génération en génération, prend plusieurs semaines. Sans le processus supplémentaire de sélection et de séchage du bois qui prend beaucoup de temps, les artistes ont parfois besoin de 6 semaines pour compléter un masque.

Souvent, plusieurs couches de peinture sont appliquées pour obtenir l'apparence désirée.

Les artistes sont fiers de leurs origines et de leurs compétences. Si l'on peut regarder par-dessus l'épaule pendant leur travail, ils racontent beaucoup d'histoires et de traditions sur la Fiesta Grande et les danseurs avec leurs visages jeunes faits de bois.